Может ли острый перец чили сделать меня счастливым?

Фото: Дэвид Мюррей / Getty Images / Дорлинг Киндерсли

Недавно я экспериментировал с изменением настроения через экстремальные температуры (например, горячей а также холодно купание). Например, жара в сауне, якобы, вызывает приток приятных гормонов - и, очевидно, так же, как и жаркий перец чили. Мне нравится острый соус, и это казалось достаточно хорошим оправданием для экспериментов.

На уроке для начинающих, посвященном изменяющим настроение свойствам капсаицина (который иногда используется для облегчения боли), я познакомился с Мэтт Гросс , писатель-путешественник и эксперт по острому перцу, который в настоящее время работает над документальным фильмом об остром перце под названием Преследование по горячим следам , Однажды вечером мы встретились в его бруклинской квартире, чтобы попробовать все более острый перец, пока он отвечал на мои вопросы о том, что людям нравится в боли.

Одним из обоснований является то, что это форма контролируемый риск , »Или способ насладиться ощущением боли и страха, не испытывая при этом реальной угрозы (американские горки и страшные фильмы делают то же самое). Употребление в пищу острого перца также приводит к высвобождению дофамин и эндорфины которые являются двумя естественными болеутоляющими средствами мозга, и которые могут привести к своего рода стрессу, вызванному «высоким» (сродни «высокому уровню бегуна»).

Когда мы испытываем какой-либо стресс, тело выбирает, бороться или бежать. А употребление острого перца «определенно вызывает реакцию« борьбы », - сказал Гросс, - потому что, как только у вас во рту острый перец чили, вам некуда идти».

Пока мы ели перец, это казалось наглядно верным - халапеньо было острым, но управляемым, а «длинный зеленый» перец чили был легким, но хабанеро просто продолжал строить. После минут боли он как-то расширился изнутри моего носа и наружу рта. Реакция нашего тела на острый перец, пояснил Гросс, заключается в том, что наш мозг на самом деле думает, что что-то горячее - буквально горячее, при температуре выше 140 градусов - касается нас, поэтому он активирует наш «протокол горячей вещи», который включает потоотделение, приливы и даже рвоту , «Если вы выпили чашку 150-градусной воды, - сказал он мне, - одни и те же рецепторы на вашем языке сделают то же самое: они скажут вашему мозгу:« О, боже, во рту что-то горячее ». »

В общем, когда мы едим острый перец, «тело думает, что случилось то, чего не произошло».

Недавнее исследование показывает, что капсаицин в перце может также действовать как антидепрессант ( для крыс по крайней мере), и мне было любопытно узнать больше о социальной роли чилис среди людей.

Чилис «научит нас справляться с собственным дискомфортом», - сказал Гросс. Это, в свою очередь, делает нас более честными, сострадательными и жизнерадостными - или так его рассуждения звучат (и, соответственно, более счастливы и более спокойны?): «Когда вы потеете и тяжело дышите, и вы не можете выговорить слова» он сказал: «слова, которые вы можете выбрать, должны быть настоящими». И «общий дискомфорт» от употребления в пищу чили в группе может привести к ощущению связи и возможной эйфории после этого факта, что может «сделать нас всех слегка больше принимать неловкость друг друга ".

Было определенно приятно есть перцы вместе с Гроссом, а не по себе, хотя перегруженность теплом - это скорее опыт, обращенный внутрь. К тому моменту нашего разговора я уже давно бросил свои очки и поднял волосы, чтобы лучше вытереть слезы и пот. Было неловко потерять самообладание и рискнуть посмеяться (его жена и две маленькие дочери тоже были дома), но, поскольку Гросс также заметно потел, ему стало лучше, смешнее. «Честность во фруктах», - сказал он.

После того, как хабанеро иссяк, и я собирался уходить, Гросс вспомнил свой маленький желтый перец, который мы разделили. Он не давал этому особого представления, и сначала он был просто свежим, поэтому я подумал, что, может быть, ничего не произойдет. (Позже Гросс определил, что это перец с каплей лимона или, что более вероятно, фаталия.)

«Это не бьет тебя?» - спросил меня Гросс, его глаза слезились.

"Нет, я сказал.

Но потом это произошло, и я снова подумал о том, что он сказал о том, что нельзя бежать от перца, который ты только что съел. Когда мы спускались по лестнице его многоквартирного дома, мой рот наполнился слюной, и мне хотелось плевать, но я сдерживал его, пока мы не попрощались, и я остался один на тротуаре.

На пути к метро я выплевывал слюни каждые сто футов или около того и ждал, чтобы сесть в поезд, пока слюни не утихнут.

Это была не просто эйфория или опрометчивый, «тантрический» опыт, который Гросс в какой-то момент описал. («Наслаждаться болью и удовольствием в одно и то же время - все равно что путешествовать на волне, - сказал он, - а ты просто не хочешь, чтобы она сломалась».) Я хотел чувствовать радость и покой, как Я имел после моих поездок в сауну, но вместо этого я чувствовал себя в основном усталым и облегченным.

Это было весело? Я думал.

Я не знаю. Но я взял с собой домой немного хабанеро и грыз его всю неделю. Теперь я вспоминаю об опыте с любовью, и это напоминает мне хайку от создателя острых соусов Кейп-Код Петуха Фрике, которого я недолго жил по улице, под названием « Чили

И, соответственно, более счастливы и более спокойны?
«Это не бьет тебя?
Это было весело?